Investigadores da UAlg vencem prémio da ANI com projeto de peixe hipoalergénico

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Os investigadores Pedro Rodrigues, Cláudia Raposo e Denise Schrama ganharam o prémio BfK 2020 (Born from Knowledge). O prémio foi atribuído pela Agência Nacional de Inovação (ANI), no âmbito dos Food & Nutrition Awards, no dia 18 de novembro. 
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O Allyfish pretende produzir um peixe hipoalergénico que seja tolerável para quem sofre de alergias alimentares, através de uma abordagem multidisciplinar, desde a produção ao consumidor final. “A intenção deste projeto é tornar acessível esta importante fonte de proteína, que provoca reações alérgicas em 2% a 5% da população mundial adulta, com especial incidência em crianças e jovens", afirmou o investigador Pedro Rodrigues, em declarações à Lusa. 

Sabe-se que 95% das alergias a peixe se devem à presença de uma determinada proteína – a b-parvalbumina – que está presente no músculo destes animais. Para diminuir a existência desta proteína, os investigadores introduziram moléculas específicas, como o EDTA, na ração dos peixes de aquacultura (dourada e robalo) e procuram também alterar a forma tridimensional da proteína, retirando-lhe cálcio e tornando-a praticamente não alergénica. "Colocámos na ração dos peixes, moléculas que vão roubar o cálcio ao meio e não o tendo, a molécula não o pode incorporar e toma uma forma que é menos alergénica", explicou Pedro Rodrigues.  

Os testes realizados a doentes alérgicos a peixe apresentaram resultados satisfatórios uma vez que demonstraram uma redução em 50% das reações alérgicas e nos outros 30% (de doentes) existiu uma redução do grau alergenicidade. Os testes de degustação realizados em parceira com o Instituto Português do Mar e da Atmosfera (IPMA) demonstraram que não houve alteração nem qualidade, nem no sabor, e que a quantidade de cálcio presente no músculo dos peixes está dentro dos limites estabelecidos para o consumo humano. 

Apesar destes resultados, o projeto de investigação vai continuar em desenvolvimento, uma vez que a equipa pretende perceber como será possível aumentar esta percentagem e reduzir o grau de alergia, podendo alcançar um peixe que seja 100% hipoalergénico.